martes, 30 de octubre de 2012

Honey harvest 'devastated' by wet summer 

Honey bees in a bee hive
Some beekeepers were forced to feed their bees with sugar syrup to avoid starvation over the summer
A cold and wet summer across the UK has caused a "dramatic fall" in the amount of honey produced by British bees, a survey of beekeepers has revealed.
Yields are down 72% compared to 2011, research by the British Beekeepers' Association (BBKA) suggested.

An average of 8lb (3.6kg) of honey was produced per hive this year, compared to the annual average of 30lb (13.6kg).

The majority of those surveyed (88%) said the rain and cold weather was the main reason the harvest was poor.

More than 2,700 beekeepers in England, Wales and Northern Ireland were surveyed in the BBKA's annual Honey Survey.

The honey harvest was lowest in London, where hives produced an average of 5.6lb (2.5kg) of honey.'Most difficult year'

In Northern Ireland, hives yielded the highest average of 25.8lb (11.7kg) of honey - but the figure is only half the amount normally produced by bees in the area.

Earlier this year, the cold and wet conditions forced the organisation to issue a mid-summer warning to feed honey bee colonies with sugar syrup if necessary to avoid starvation.
A harsh summer in 2012 may mean there are fewer honey bees in 2013

Honey bees produce honey as a food store. Normally, this store would be enough to see them through the winter months.

The BBKA warned the worst may be yet to come, as a lack of food for bees and wet conditions mean breeding queens have been unable to produce a large enough brood to see colonies through the winter.

Peter Hutton, a beekeeper in Tunbridge Wells, Kent, described 2012 as "the most difficult year I have known in my 53 years of beekeeping".

"Bad weather in spring prevented honey bees in many areas from collecting nectar from early flowering crops such as oil seed rape, and the rain continued in many places throughout June and July preventing honey bees from foraging on later crops," he said.

In London, where yields were hardest hit, beekeeping experts said that in addition to the bad weather there was a lack of food for bees in the city.

Angela Woods, secretary of the London Beekeepers' Association, said: "Rather than putting beehives on office roofs, we encourage companies in London who want to help to look at different ways of supporting bees and beekeepers.

"We need more forage for the bees and better-educated beekeepers."'Need help'

Tim Lovett, the BBKA's public affairs director, said there has been greater emphasis on "training and developing" beekeepers in recent years.

He added: "We need more resources to put into training, education and bee health research, to continue to support our honey bees and other pollinators.

"Well trained beekeepers are better equipped to deal with the adverse conditions we have seen this year.

"Without training, this year's situation might have been a lot worse."

Wildlife campaign group Friends of the Earth called on Prime Minister David Cameron to launch an action plan to help British bees.

Paul de Zylva, a senior nature campaigner, said: "A winter drought followed by the record-breaking wet summer has affected farming, gardens and bees alike.

"There is a wider issue with the decline of the more than 260 species of wild bees that don't make honey but are vital to pollinating our plants crops and trees.

"Bees need our help."

Long-billed vulture numbers recover in Pakistan after diclofenac ban

The drug was banned across south Asia in 2006 after it was found to be responsible for catastrophic population declines
Long-billed vultures, Gyps indicus
Populations of long-billed vultures, Gyps indicus, have recovered in Pakistan. Photograph: Alamy
Populations of the critically endangered long-billed vulture (Gyps indicus)in Pakistan are beginning to recover after the ban of diclofenac, a veterinary drug that is toxic to vultures, a new study shows.

Diclofenac was banned for veterinary use across south Asia in 2006 after it was discovered to be responsible for catastrophic declines in vulture populations in Pakistan, India, Nepal and Bangladesh, by as much as 99% over 10 years.

The anti-inflammatory treatment was used to treat ailing cattle and other livestock, and when these carcasses were left out for vultures to scavenge, the birds died of kidney failure in their thousands.

As a result, once-common Asian vultures are among the most endangered birds in the world, and the long-billed vulture is one of four Asian species listed as critically endangered by the IUCN.

However a new study by the Peregrine Fund found that by 2008, two years after the ban, breeding populations of the long-billed vulture at study sites in Pakistan had increased by up to 52%.

"The 2006 ban on veterinary diclofenac appears to have caused an increase in population size and growth, which is the first time this has been documented in Gyps vultures since the onset of the Asian vulture crisis over a decade ago," the report's authors said.

Scientists monitored the country's largest known breeding colony of long-billed vultures on a series of cliffs in south-east Pakistan for up to two weeks every November and March before (2003-06) and after (2007-12) the ban.

After counting the number of birds in each age class, occupied and unoccupied nests, nestlings, and fledglings, results showed that sharp declines between the 2003-04 breeding season and the 2006-07 breeding season began to be reversed in the 2007-08 season and have remained steady ever since.

Numbers of vultures declined by 61% before the ban and increased 55% after.

"We are observing similar increases in nest occupancy for white-rumped vultures in Nepal and long-billed vultures in central India, but we need more time to confirm the trends with higher certainty," said the report, published in Bird Conservation International journal.

The authors said this population may grow to the pre-diclofenac size if adult mortality remains low, nesting continues to attract more birds, and food availability is sufficient.

"Despite this encouraging trend, we have a long way to go to fully recover vulture populations throughout south Asia," said one of the authors, Munir Virani. "Unfortunately, some livestock owners are illegally using the human version of diclofenac to relieve pain and inflammation in their animals, even when alternatives that are less toxic to vultures are available."

Next week the 10 members of the group Saving Asia's Vultures from Extinction (SAVE) – which includes the Peregrine Fund, the Zoological Society of London and the RSPB – are meeting in Kathmandu.

Chris Bowden, the RSPB's head of vultures and SAVE co-ordinator, said: "This is very welcome news, and supports the urgent need to remove diclofenac from veterinary practice in order to save these species that are so important to the entire ecosystem. However, there is evidence that human diclofenac formulations are still being widely used in many parts of south Asia, and other unsafe and untested drugs are being introduced to the market that threaten to undermine the efforts of banning diclofenac."

El adiós al cargador del móvil, cada vez más cerca

Madrid, 30 oct (EFE).- Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts ha logrado desarrollar una tecnología que permite, gracias a la luz solar y también a la luz artificial, la recarga automática y autonomía de teléfonos móviles, lectores de libros electrónicos y otros dispositivos de pantalla plana.
Simulación en la que se ve un móvil cargando su batería con luz solar.
Se trata de una tecnología que, además de usar la luz solar y la luz artificial, es capaz de reciclar y reutilizar la luz blanca trasera que los dispositivos pierden en un 96 % en forma de calor. 
Todo ello gracias a unas moléculas fluorescentes insertadas en las pantallas de los dispositivos y capaces de atrapar la luz y volver a re-emitirla. 
Las conclusiones de esta investigación, liderada por el investigador español del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, en inglés) Amador Menéndez Velázquez, se han publicado en la revista "Energy and Enviromental Science".
Moléculas fluorescentes

Las pantallas convencionales de los dispositivos electrónicos consumen aproximadamente el 90 % de la energía de la batería, consumo que podría "reducirse drásticamente con esta nueva tecnología", ha relatado a Efe Menéndez, que se encuentra de visita en España. 
En esta nueva tecnología es precisamente la pantalla, junto a unas 'pinturas' -un conjunto de diferentes moléculas fluorescentes- depositadas sobre ella e invisibles al ojo humano, la que permite la captura de la radicación solar o la luz de interiores, ha explicado. 
Este científico ha apuntado que esta luz se guía a los bordes donde diminutas celdas solares la convierten en electricidad. 
En el caso de que el dispositivo esté bajo la luz natural, se lograría que éste fuera completamente autónomo e independiente de la red eléctrica, mientras que si la luz es interior se podría multiplicar por diez o por quince la duración de su batería.
Reciclar luz

Esto es posible gracias a la luz solar y artificial, pero no sólo, porque este nuevo sistema es capaz de reciclar la luz trasera, "evitando grandes pérdidas innecesarias", según el científico español. 
Menéndez ha detallado que los dispositivos electrónicos de pantalla plana como móviles, ordenadores y televisores proporcionan buena calidad de imagen pero son altamente ineficientes energéticamente. 
Funcionan mediante una técnica llamada de "retro-iluminación", donde una fuente de luz blanca emerge desde la parte trasera de la pantalla en dirección a los ojos del usuario, ha continuado. 
Esta luz emitida llega a los ojos sólo entre un 4 y 8 %, el resto se pierde en forma de calor en diferentes filtros y capas ópticas. 
En esta técnica, según Menéndez, se ha conseguido reciclar esta luz con la utilización de moléculas fluorescentes (capturan y re-emiten luz), lo que consigue frenar el consumo de baterías. 
"De esta manera, tras capturar la luz la emiten de nuevo, lo que permite su reutilización, ahorrando una gran cantidad de energía e incrementando significativamente la duración de las baterías en los dispositivos móviles", ha remachado este investigador del MIT y del Instituto Tecnológico de Materiales de Asturias (ITMA). 
Esta técnica, con mayor contraste, permite también la lectura o visualización de contenido en condiciones de alta luminosidad. 
Según Menéndez, varias grandes compañías se han interesado ya por esta tecnología que, de cerrarse acuerdos, podría estar en el mercado en dos años. EFE

Hiriko Team y su Nissan Leaf logran el Campeonato del Mundo de Eléctricos

Madrid, 30 oct (EFEverde).- El equipo Hiriko Team, del fabricante español de vehículo eléctricos, y su Nissan Leaf han logrado este pasado fin de semana el Campeonato del Mundo de Vehiculos Eléctricos de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA), a falta de una prueba.
Fotografía del automóvil "cero emisiones", el Nissan LEAF, en el marco de la XVI Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático en Cancún (MÈxico).
Los puntos obtenidos en Belgrado han servido para asegurarles el podio en su categoría de eléctricos, ante su inmediato seguidor Walter Fuzzy Kofler.
El primer Rallye Tesla para vehículos alimentados por combustibles alternativos ha estado organizado por el Auto Rally Touring Club (RTA) de Serbia y patrocinado por la Asociación Automovilística de Serbia.

La prueba ha contado, a lo largo de su recorrido con la participación de casi 50 concursantes serbios y extranjeros para promover la ecología, el eco-coche y un transporte más barato y más limpio.

En la categoría III A (vehículos eléctricos) los vencedores Echave/Delgado con su vehículo Leaf, han sido seguidos por Zanini Sans/Sarasqueta, a bordo de un Mitsubishi i-MiEV.

En la categoría de híbridos VII los ganadores fueron Massimo Liverani/Ciervo Fulvio, seguidos por Guerrini/Calchetti, y Fulvio María Ballabio/Massimiliano Sorghiju.

En un comunicado difundido hoy, el copiloto Juanan Delgado, ha explicado que en este Rally han participado los mejores equipos reforzados por sus marcas, como Mitsubishi con Zanini.

"Nuestro Leaf no nos ha defraudado ya que, tras unos cuantos miles de kilómetros eléctricos por las carreteras de Europa a nuestras espaldas, desarrollamos una conducción equilibrada, deportiva y sostenible que ha conseguido que sepamos aprovechar cada vatio de potencia", ha añadido.

El próximo fin de semana, días 3 y 4 de noviembre se celebrará el rallye San Marino/Ciudad del Vaticano, la última prueba del calendario. a lo largo de 160 kilómetros de rutas.

El programa se inicia el sábado, 3 de noviembre con la primera etapa, saliendo de San Marino a las 15:00 desde el estacionamiento Multieventi Sport Domus di Serravalle (RSM), continuando por Cattolica, Misano Adriatico, Riccione y Rimini.

El domingo, 4 de noviembre, la segunda etapa sale a las 10:00 desde la zona de aparcamiento dirección Montefeltro Montemaggio Castillo, San Leo, de Montecopiolo Villagrande, Villa Santa Rita, Chiesanuova y regreso a la República del Titán a las 13.00. EFE

El mayor parque eólico del mundo, London Array, ya produce energía

Londres, 30 oct (EFEverde).- El parque eólico marino London Array, situado en el estuario del río Támesis, en Londres, y que es el mayor del mundo, ha comenzado a generar energía, han anunciado hoy sus propietarios, las empresas energéticas E.ON, DONG Energy y Masdar.
Vista aérea de los molinos de viento del parque eólico de Bélgica.
En un comunicado conjunto, Tony Cocker, consejero delegado de E.ON UK -propietaria del 30 % del proyecto-, indica que "la puesta en marcha del parque no sólo es un hito para London Array, sino que marcará un antes y un después en el sector de las energías renovables".

"Creemos firmemente que la electricidad que proviene de fuentes renovables jugará un papel clave a la hora de generar energía de forma sostenible, segura y asequible, y es por ello por lo que queremos reducir los costes de la energía eólica marina un 40 % para 2015", señala.

London Array es un proyecto que comenzó a construirse en marzo de 2011 a unos 20 kilómetros de las costas de Kent y Essex, y abarcará una superficie de 245 kilómetros cuadrados.

El proyecto cuenta ya con 630 MW de potencia y hasta la fecha ha incorporado 152 turbinas de las 175 previstas en su primera fase de construcción.

Estas empresas también apuntaron que el parque tiene una capacidad combinada suficiente para abastecer de electricidad a más de 470.000 hogares en el Reino Unido.

Está previsto que cuando el proyecto esté completamente finalizado alcanzará un total de 870 MW de potencia instalada.

Por su parte, Benj Sykes, jefe adjunto del área eólica en DONG Energy en el Reino Unido -propietaria del 50 % del proyecto-, ha afirmado que, "con sus 630 MW instalados, London Array será el primero de una nueva generación de grandes parques eólicos marinos".

Según Sykes, "ser capaces de desarrollar de manera eficiente grandes parques eólicos marinos y, además, aprovechar las sinergias en su construcción y operación es muy importante de cara a conseguir reducir los costes de la energía eólica marina".

El consorcio de compañías que lo está desarrollando tiene previsto completar esta primera fase -que ocupará 90 kilómetros cuadrados e incorpora 175 turbinas con una capacidad combinada de 639 MW- a finales de 2012.

Cuando la segunda fase se haya completado tendrá una capacidad total de 870 MW, explica la nota. EFECOM

Alerta en la central nuclear de Oyster Creek, en Nueva Jersey

Washington, 30 oct (EFEverde).- El regulador nuclear estadounidense, el NRC, declaró una alerta en la central nuclear de Oyster Creek, en Nueva Jersey, por el aumento de los niveles de agua en las tomas del complejo, debido a los efectos del huracán Sandy.

El regulador nuclear estadounidense, el NRC, declaró una alerta en la central nuclear de Oyster Creek, en Nueva Jersey, por el aumento de los niveles de agua en las tomas del complejo, debido a los efectos del huracán Sandy. En la foto de archivo, central nuclear de North Anna, en Mineral (Virginia).  EFE/Jim Lo Scalzo

La central, activa desde 1969 y la más longeva de Estados Unidos, ya estaba bajo suspensión programada y se espera que con la bajada de los niveles de agua la situación se normalice. 

La NRC ha enviado inspectores a otras nueve centrales para prevenir riesgos en los reactores nucleares. EFEverde

La reforma energética, adelante sin cambios

Madrid, 30 oct (EFEverde).- El Congreso de los Diputados rechazará con el voto en contra del Grupo Popular, las cinco enmiendas a la totalidad presentadas para pedir la devolución del proyecto de ley de medidas fiscales para la sostenibilidad energética.
Durante el turno de fijación del posiciones, el Grupo Popular, que cuenta con mayoría absoluta en la cámara, ha señalado que votará en contra de las enmiendas a la totalidad presentadas por los grupos Mixto, PNV, CiU, PSOE e Izquierda Plural.

El portavoz del Grupo Popular Antonio Erías ha considerado "absolutamente falso" que el proyecto presentado por el Gobierno sea un "parche regulatorio" o perjudique la competitividad de la industria española, como apuntan las enmiendas.

Además ha criticado a los grupos de la oposición porque, a su juicio, no tienen en cuenta la "severa crisis fiscal" que ha creado el déficit de tarifa, generado porque los ingresos del sistema eléctrico no son suficientes para cubrir los costes.

Ha subrayado que la "prioridad" del Gobierno es acabar con el déficit de tarifa, por sus efectos "negativos y distorsionadores", para lo que son necesarias las acciones propuestas en la normativa.

El diputado socialista José Segura ha calculado que los nuevos impuestos recogidos en el proyecto encarecerán la factura eléctrica hasta un 8 % para los consumidores domésticos y hasta un 15 % para los industriales.

Esto supondrá, según sus cálculos, que 2.000 de los 2.900 millones de euros que prevé recaudar el Gobierno con estas tasas procederán de los consumidores a través del encarecimiento la tarifa y de la mayor carga en los Presupuestos Generales del Estado.

Segura ha criticado que la normativa no "ataca la raíz" del problema del déficit y ha asegurado que incluso podrían verse "visos de inconstitucionalidad", al considerar que el reparto de la carga fiscal es injusto.

Desde CiU, Josep Sánchez i Llibre ha asegurado que el proyecto en su redacción actual será "letal" para la industria española y la retrotraerá a los años cincuenta del siglo pasado, al tiempo que le hará perder competitividad con respecto a empresas de otros países europeos.

La diputada de la Izquierda Plural Laia Ortiz ha criticado que el contenido del proyecto es "contradictorio" con su nombre, ya que, en lugar de perseguir un sistema más sostenible, penaliza las energías renovables, el autoconsumo y a los consumidores.

El diputado de UPyD Carlos Martínez Gorriarán ha afirmado que la normativa afecta a la seguridad jurídica y terminará por repercutir los impuestas en la factura eléctrica, lo que, en el caso de la industria, afectará a la competitividad y profundizará "en el agujero de la crisis económica".

Desde el PNV, Pedro Aspiazu ha asegurado que la norma "perjudica la competitividad de las empresas y la industria y, por tanto, perjudica al empleo", al tiempo que ha confiado que esta se pueda enmendar para "plantear modelos energéticos sostenibles de verdad". EFEverde

Entra en vigor el nuevo etiquetado de neumáticos según consumo de combustible

Bruselas, 30 oct (EFE).- El próximo jueves entrará en vigor una nueva normativa europea sobre etiquetado de neumáticos que incluirá una mención sobre su rendimiento energético, con objeto de facilitar la elección de productos más eficientes y respetuosos con el medio ambiente por parte de los consumidores.

El nuevo etiquetado incluirá datos sobre tres aspectos esenciales del rendimiento de los neumáticos: la eficiencia en relación con el consumo de combustible, el agarre sobre firme mojado y el ruido que generan al circular, explicó hoy la Comisión Europea (CE) en un comunicado.

Esta información se mostrará mediante pictogramas diseñados para su fácil entendimiento e incluirá una clasificación alfabética y de códigos de color similares a los empleados en los electrodomésticos y otros productos para el hogar.

La clasificación expresa el rendimiento energético con una escala que va desde la "G" (la peor calificación de rendimiento, en color rojo) hasta la "A" (la mejor, en verde).

De los neumáticos depende entre el 20 y el 30 % del consumo de combustible de los vehículos, por lo que la elección de unos con la calificación "A" puede suponer un ahorro de entre 170 y 230 euros al año en comparación con otros etiquetados con la "G", según datos de la Comisión.

Asimismo, si se tiene en cuenta el precio más elevado de los neumáticos "A" frente a los "G" (la diferencia media por un conjunto de cuatro piezas se sitúa entre 240 y 320 euros), los consumidores rentabilizarían la inversión en el segundo año de uso de las cubiertas.

El objetivo de este nuevo sistema es contribuir al ahorro energético en un sector dominado por los combustibles fósiles y con altas emisiones de CO2, al tiempo que se reduce la dependencia del petróleo importado, destacó la Comisión.

El Ejecutivo comunitario también confía en que la mejor información a los consumidores "anime a los fabricantes de neumáticos a optimizar los tres parámetros" citados y fomente la competitividad de la industria europea.

A partir del día primero de noviembre, los fabricantes e importadores están obligados a incluir la nueva información en "etiquetas, pegatinas y material promocional técnico" para todas las cubiertas que hayan sido fabricadas después del 1 de julio de 2012.

Los neumáticos producidos antes de esa fecha quedan exentos de la obligación, de modo que durante un tiempo los consumidores podrán encontrar en las tiendas tanto cubiertas con el nuevo etiquetado como sin éste.

Por su parte, los distribuidores -entre los que están talleres de reparación, grandes superficies de recambios para el automóvil o concesionarios de coches- están obligados a que el nuevo sistema de información "sea claramente visible en los puntos de venta".

La normativa se aplicará a casi todos los tipos de neumáticos para vehículos de cuatro ruedas (coches de pasajeros, vehículos comerciales ligeros y vehículos pesados de transporte de pasajeros o de mercancías).

Quedan fuera del nuevo sistema los neumáticos destinados a la competición profesional o para terrenos diferentes al asfalto, así como para velocidades inferiores a 80 km/h, para vehículos registrados antes de 1990 y aquellos cuyo diámetro sea inferior a 254 milímetros o mayor de 635 milímetros.

En 2011 se vendieron en la UE cerca de 300 millones de unidades de neumáticos para automóviles y camiones ligeros, según datos de la Asociación Europea de Fabricantes de Neumáticos y Caucho (ERTMA, en sus siglas en inglés). EFE

Estudian ampliar el uso de biomasa por suponer un ahorro energético del 40 %

Pamplona, 30 oct (EFE).- El Ayuntamiento de Pamplona está valorando la posibilidad de ampliar el número de calderas de biomasa en edificios municipales para mejorar la eficiencia y propiciar un ahorro en el gasto energético que podría superar el 40 % respecto al uso del gasoil y un 10 % en relación con el gas.

El Consistorio ha analizado los consumos de las cuatro dotaciones municipales que cuentan con la biomasa como fuente de energía renovable y lo ha comparado con los gastos que podría producirse de utilizarse otras energías como el gasoil y el gas en esos mismo edificios municipales.

El concejal delegado de Proyectos y Conservación Urbana, José Javier López, y el director de Conservación Urbana, Óscar Esquíroz, han explicado, tras la reunión de la Junta de Gobierno Local, la intención de estudiar la posibilidad de sustitución progresiva de las calderas que emplean gasoil como combustible, sin descartar en la renovación el recurso a calderas de biomasa.

La iniciativa, según ha informado el Ayuntamiento en un comunicado, responde a la positiva experiencia registrada en la operación y mantenimiento en las cuatro instalaciones municipales dotadas con este tipo de calderas: el Centro de Atención a Personas sin Hogar, Aquavox San Jorge, la Escuela Infantil de Buztintxuri y los apartamentos tutelados de Milagrosa.

En total, suministran energía a edificios e instalaciones con una superficie de más de 10.500 metros cuadrados para calefacción, agua corriente sanitaria o llenado de los vasos de las piscinas cubiertas de San Jorge.

Según los datos hechos públicos por el Ayuntamiento, la cantidad de biomasa consumida por las calderas de las cuatro dotaciones asciende a 126,59 toneladas.

La comparación del coste de esa biomasa (228 euros por tonelada) y el del combustible en gasoil, al precio actualmente pagado por el ayuntamiento (876,282 euros/metro cúbico), para producir teóricamente la misma cantidad de calorías, posibilitaría un ahorro del 40 % si todas las calderas fueran de biomasa.

Lo mismo ocurre con el gas, aunque con menor ahorro, un 10 %, si se comparara el coste del consumo de biomasa en los cuatro edificios que se nutren de esa energía con el precio del gas que paga el Ayuntamiento (0,549 euros/metro cúbico).

Por ello ha adelantado que va a estudiar la posibilidad de sustituir progresivamente las actuales trece calderas de gasoil ubicadas en Casa Consistorial, polideportivos de Orvina, Ermitagaña y José María Iribarren, colegio Nicasio Landa, Casa Irujo o Civivox Jus la Rocha, entre otras, para valorar la instalación de alguna o algunas unidades más de biomasa.

Además, el Consistorio va a analizar a futuro la posibilidad de asumir la fabricación propia de los "pellets" necesarios para el suministro de esas calderas, a partir de restos de podas y apeos.

Según el Ayuntamiento, el 35 % de su consumo de energía eléctrica se lleva a cabo en los edificios de gestión municipal y el 65 % restante tiene que ver con el alumbrado público de la ciudad, con más de 30.000 puntos de luz y una potencia instalada de 5.500 Kilovatios.EFE

México y China se interesan por el modelo medioambiental de Vitoria

Vitoria, 30 oct (EFEverde).- Delegaciones de México y China se han interesado por el modelo medioambiental de Vitoria y han decidido viajar a la capital alavesa para conocer y exportar las políticas verdes puestas en marcha por la Capital Verde Europea 2012.

La Comisión Europea eligió Vitoria Capital Verde Europea para 2012.  FOTO: David Aguilar

Según ha informado el Ayuntamiento de Vitoria, una representación del Estado de Sinaloa (México) ha visitado hoy la capital alavesa y el próximo mes de noviembre está prevista la llegada de una delegación de 20 ciudades chinas.

La delegación mexicana -encabezada por Cesar Tamayo, director del centro para la Inversión y el Comercio de Sinaloa- se ha reunido este mediodía con representantes del consistorio para conocer los avances de Vitoria en políticas verdes y ha visitado varias empresas relacionadas con la biotecnología, el turismo y las energías limpias.

Los representantes de Sinaloa han mostrado especial interés en cuestiones relacionadas con la movilidad sostenible, como los coches eléctricos Hiriko.

Además está previsto que una delegación procedente de 20 ciudades chinas visiten Vitoria entre los próximos días 17 y 20 de noviembre con la intención de "exportar" las prácticas medioambientales de la capital alavesa a ese país asiático.

Esta visita surge de la cumbre entre la Unión Europea y China que tuvo lugar en Bruselas el pasado mes de mayo y supone, según ha afirmado el alcalde de Vitoria, Javier Maroto, una "enorme oportunidad" para la capital alavesa.

Maroto ha destacado la importancia de que Bruselas haya decidido "convertir" Vitoria "en modelo exportable de buenas prácticas medioambientales".

La delegación china, que estará compuesta por 23 personas, tiene "especial interés" en conocer aspectos relacionados con el ciclo del agua (sistemas de contención de inundaciones o los humedales), la movilidad y los residuos.

En opinión de Maroto, Vitoria debe "exportar todas las posibilidades" que le está dando el premio de Capital Verde Europea y especialmente "la generación de empleo y riqueza vinculadas al medioambiente".

La delegación de representantes chinos procede de ciudades como la capital del país, Pekín, además de Tianjín, Chengdu o Shenzhen. EFE

Obama declara "zona catastrófica" el área afectada por "Sandy"

Washington, 30 oct (EFEverde).- El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró hoy "zona catastrófica" las áreas de Nueva York y Nueva Jersey afectadas por los fuertes vientos y anegadas por la marejada del ciclón "Sandy".
NUEVA YORK (ESTADOS UNIDOS) 30/10/2012.- Vista del tunel de Battery Park totalmente inundado en Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos), hoy, martes 30 de octubre de 2012. El presidente Barack Obama, ha declarado "zona catastrófica" las áreas de Nueva York y Nueva Jersey afectadas por los fuertes vientos y anegadas por la marejada del ciclón "Sandy", ha suspendido sus actos electorales para la reelección en los comicios del 6 de noviembre. EFE/ Justin Lane

La declaración, difundida por la Casa Blanca, pone a disposición de los gobiernos y comunidades locales los fondos, equipos y personal del Gobierno Federal necesarios para afrontar las consecuencias del desastre y socorrer a los damnificados por la tormenta, que ha matado en EEUU a 15 personas.

La tormenta ha dejado a millones de personas sin suministro de electricidad desde Maine a Carolina del Norte, ha forzado la suspensión de más de 13.000 vuelos de aerolíneas comerciales en más de una docena de aeropuertos del Este del país, y mantiene suspendidas las actividades de los gobiernos en la región.

El Servicio de Pronósticos Hidrometeorológicos indicó hoy que el centro del ciclón post tropical se mueve por el sur de Pensilvania y podría dirigirse el miércoles hacia Canadá.

A su paso por el Caribe, como huracán, "Sandy" causó decenas de muertes, y ha dejado por lo menos 15 muertos en EE.UU. y uno en Canadá desde que tocó tierra en Nueva Jersey el lunes de noche convertido en tormenta.

Marejadas con olas de cuatro metros 

La llegada a tierra firme de "Sandy" con vientos sostenidos de 125 kilómetros por hora, levantó marejadas de hasta cuatro metros en áreas de Nueva Jersey y Nueva York.
De momento, la reducción del nivel de las aguas, que gracias al descenso de la marea han bajado casi dos metros en el Bajo Manhattan desde su punto culminante, ha relajado un poco la situación, si bien algunas rachas de viento que todavía persisten hoy, próximas a los 100 kilómetros por hora, recuerdan que "Sandy" sigue cerca.

Nueva York y su área metropolitana (19 millones de habitantes) amanecieron hoy sin transporte público, con importantes interrupciones del suministro eléctrico y con todos los aeropuertos y casi todos los puentes y túneles de la ciudad cerrados.
Las escuelas, universidades, museos, grandes sedes empresariales, la sede de Naciones Unidas y la bolsa de Nueva York seguirán cerradas hoy, lo que contribuirá a aligerar el tráfico.

"Sandy", además, ha paralizado casi totalmente la campaña electoral del presidente Barack Obama, que busca la reelección, y del republicano Mitt Romney.
Los comicios están fijados para el martes 6 de noviembre, aunque millones de ciudadanos han votado ya por anticipado. EFEverde


Traten de educar a sus hijos en la certeza de que entender el mundo que tenemos y hacemos les hará más sabios, más libres y más felices

Hace algo más de un año, en marzo de 2011, tuve la suerte de sentir uno de los mayores terremotos de la historia, y más suerte aún de poder contarlo. Es más, lo conté en estas mismas páginas solo unas horas después de que ocurriera, cuando la tierra aun temblaba amenazante y la ola canallesca que arrasó la costa nordeste del Japón se retiraba hacia el océano que alguien llamó Pacífico. En aquellas crónicas defendía que no había dioses ni conspiraciones detrás de esa descomunal energía; que tampoco era la respuesta quejosa del planeta a nuestros desmanes ecológicos. Aquello se llamaba Geología, una ciencia que todos deberíamos conocer mejor de lo que la conocemos, por la cuenta que nos trae.

Un par de años antes, en abril del 2009 otro terremoto mucho menos intenso sacudió el este de Italia dejando más de 300 muertos en la ciudad de L’Aquila. Esta ciudad está situada dentro de la zona de mayor riesgo de terremotos de Italia, una zona que recorre lo que sería la columna vertebral de la bota italiana, desde el Etna en Sicilia a la zona montañosa del Grand Sasso, a la misma latitud de Roma. Pero fue una falla poco conocida en un terreno llano - la falla de Paganica- la que provocó el desastre. Los habitantes de L’Aquila tuvieron menos suerte que yo porque les pilló en un país mediterráneo que confía más en la oración y en las costumbres que en la fuerza de la razón. Un país que no sabe bien que es imposible hoy día predecir los terremotos, y que tampoco sabe bien que se desconoce cómo predecir el riesgo de terremotos. Por eso, tampoco sabe que para sobrevivir a un terremoto no hay que confiar en la predicción sino construir con criterios antisísmicos los edificios donde la gente ha de vivir y refugiarse. Por eso, por no tener una cultura con base científica, un director de protección civil no sabe explicar a los ciudadanos los riesgos con que les puede sorprender la naturaleza que les rodea. Por eso, unos ciudadanos ignorantes son incapaces de exigir a sus gobernantes que tomen las medidas necesarias para que cuando la catástrofe sea inevitable, las víctimas y los daños sean los mínimos posibles. Y por eso, unos abogados espabilados y un juez científicamente analfabeto han terminado por condenar a un grupo de geólogos a indemnizar, con 7,8 millones de euros, a las victimas de un terremoto cuyo riesgo no fueron capaces de predecir.

Por eso también, entenderán ustedes que el terremoto que a mí me preocupa no es el que ocurrirá en algún lugar concreto de nuestro sur, y que no quiera dios -los empujes de la placa africana- que ni usted ni yo lo veamos porque, al igual que Italia, no está nuestro país preparado para ello. Lo que me preocupa es el terremoto que sacudirá a todo el territorio nacional (me refiero a este país que se llama España) si no se modifica radicalmente el Anteproyecto de Ley Orgánica de Mejora de la Calidad Educativa. Si esa ley sigue adelante prácticamente desaparecería la geología del bachillerato y lo que es peor, podríamos tener ciudadanos (futuros jueces, abogados, periodistas, banqueros, directores comerciales, parlamentarios, vecinos, etc…) que no habrían cursado jamás una asignatura de contenido científico. Piénsenlo dos veces y háganse cargo del país que le dejarían a sus hijos.

Todos los científicos -independientemente de ideas políticas o de creencias- apostamos por una sociedad que no dé la espalda a la ciencia. Poco podemos hacer más de lo que hacemos para convencer a los Montoro, Wert, Guindos, etcétera. y a los parlamentarios, la gran mayoría sin formación científica alguna, de que tendríamos un país más civilizado y de que las cuentas nos saldrían mucho mejor si educamos e invertimos en ciencia y en tecnología. Así que es hora ya de que la sociedad, los ciudadanos en general, tomen cartas en el asunto –insisto- por la cuenta que les trae. Pueden empezar ustedes por sumarse a las iniciativas que la AEPECT y la Sociedad Geológica de España están llevando a cabo junto con otras quince sociedades para solicitar al gobierno un cambio en esa política educativa retrógrada. Pero sobre todo traten de educar a sus hijos en la certeza de que entender el mundo que tenemos y hacemos les hará más sabios, más libres y más felices. Los que hemos sobrevivido a catástrofes naturales, como las de Haití, Chile, Sendai, Java, L’Aquila o Lorca, sabemos por experiencia propia que nos va la vida en ello.

Juan Manuel García-Ruiz es Profesor de Investigación del CSIC en la Universidad de Granada.

Meteorología cobrará por millones de datos hasta ahora públicos

Críticas de científicos y meteorólogos por el retroceso en la transparencia

La Agencia alega que incumplía una norma de 2006 al dar acceso abierto

La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) cobrará por millones de datos que hasta ahora tenía en abierto en su web, aunque dejará aún predicciones y otros servicios útiles gratis. La decisión, que debía comenzar ayer pero que se retrasa hasta el 20 de noviembre, ha generado críticas entre científicos, meteorólogos, empresas y aficionados, ya que tendrán que pagar incluso por datos históricos conseguidos con dinero público. La agencia, adscrita al Ministerio de Medio Ambiente y que sufre un fuerte recorte presupuestario, alega que una orden ministerial de 2006 le obliga a cobrar y que la situación hasta ahora era irregular.

En noviembre de 2010, con el Gobierno del PSOE, la Aemet presentó su nueva política de datos. Señalaba entonces que “la política de liberalización creciente de los datos meteorológicos también ha sido recomendada por la Declaración de Oslo, suscrita en 2009 por 25 Servicios Meteorológicos europeos”, entre los que estaba la Aemet.

El entonces director, Ricardo García Herrera, procedente de la Universidad Complutense de Madrid, quiso publicar datos que a veces tenían poco uso. Esto incluía datos horarios de radiación solar, información diaria de ozono, imágenes de radar, modelos numéricos, registros históricos (que en alguna estaciones llegan a 1920), datos de ozono total, sondeos semanales de ozono... Son millones de datos en bruto que a quien no sea experto no le dirán nada, pero han demostrado tener un público entre empresas, universidades, meteorólogos y aficionados.

Javier Martín-Vide, catedrático de Geografía de la Universidad de Barcelona, explica que esa apertura fue “una aspiración histórica de la universidad”. “Antes podíamos conseguir datos pero pidiéndolos y mediante un procedimiento administrativo complejo. Al ponerlos en Internet, estudiantes e investigadores los podían usar sin dar explicaciones”, señala por teléfono. El FTP llegó a las 190.000 descargas diarias, según anunció la Aemet hace un año.

Sin embargo, Aemet ha decidido que esos “productos deberán ajustarse al régimen de precios establecidos”. Fernando Belda, director de Producción e Infraestructuras de Aemet, justifica la medida en un informe de la Intervención General del Estado de julio pasado que señaló que la agencia incumplía la orden ministerial de 2006 precios públicos. Fuentes del anterior Ejecutivo niegan que el citado texto obligue a cobrar por los datos en bruto, sino que solo afecta a productos elaborados. Dichas fuentes señalan que la Organización Meteorológica Mundial ha pedido publicar la información sin elaborar para facilitar la investigación.

Esta norma, que no ha impedido abrir las tripas de Aemet, fija un amplío listado de precios por servicios. Una imagen de satélite de archivo, por ejemplo, cuesta 8,23 euros; los datos descodificados de una estación meteorológica, 0,019 euros, y el balance hídrico nacional, 3,48 euros.

Jaima Ribalaygua, director técnico de Meteogrid, una empresa que ofrece servicios meteorológicos, como herramientas contra incendios forestales, explica que hay multitud de empresas —desde firmas de seguros a eólicas— que usan esos datos. Ribalaygua considera que la medida “es un paso atrás que va a dificultar la investigación y el valor añadido de algunos productos”.

Manuel de Castro, catedrático de Física de la Tierra de la Universidad de Castilla-La Mancha, también es crítico: “Resulta indignante e inaceptable que unos datos que posee un organismo oficial no estén disponibles para la sociedad, que los ha costeado con sus impuestos. Y en algunos casos, además, a precio de oro”. Martín-Vide coincide en que es un retroceso.

La Universidad tendrá descuentos, pero los profesores dudan de la utilidad, ya que tendrán que tramitar la solicitud de datos. “Supone un tramite administrativo que retrasa la disponibilidad, lo cual invalida en ciertos casos la propia utilidad de los datos. La diligencia con que se obtendrían los datos estará ahora sujeta al albedrío de la Aemet, lo que presenta una elevada incertidumbre, según experiencia del pasado”, señala De Castro, en un correo, donde resalta que la atención de las peticiones y el cobro supondrá más gasto que lo que se pueda recaudar.

Aemet ha sufrido dos años de recortes y para 2013 prevé recaudar por tasas un 60% más que en 2012 (de 16,6 millones a 26,6). Belda insiste en que la medida no pretende recaudar, sino “regularizar la situación”. Añade que el nuevo sistema permitirá reconocer a los que utilizan la información y así mejorar los productos que ofrecen. Aemet obtiene ingresos del Presupuesto público pero tiende a buscar “financiación del servicio que presta”. Belda añade que si la Ley de Transparencia dicta lo contrario volverán a cambiar la política de acceso.

Jacob Petrus, responsable de Meteorología de Telemadrid, señala que el cambio no afectará a las previsiones, pero sí a otras informaciones: “En junio hubo una noche muy calurosa en Madrid y dimos por la mañana que había sido la más cálida desde 1920 porque miré los datos de la estación del Retiro en el FTP de la Aemet. Si no llega a estar abierto no lo habríamos sabido inmediatamente”.

Piden que no se utilicen arizónicas en repoblaciones forestales.


La Asociación Profesionales de Agentes Forestales (APAF) de Madrid ha pedido que no se utilicen plantas arizónicas en repoblaciones forestales porque se trata de una conífera exótica, muy resinosa e inflamable, "que supone un factor de riesgo añadido en los incendios forestales, urbanos y de interfaz mixto urbano-forestal".

La arizónica (Cupressus arizonica) es una especie no autóctona originaria del norte de México y del sur de los Estados Unidos, que se utiliza masivamente en jardinería, principalmente para formar setos, aunque tmabién utilizadas en repoblaciones forestales.

"Casas, chalets, urbanizaciones, fincas, piscinas, instalaciones e incluso depósitos de gas, al rodearse de setos de arizónicas, se convierten en auténticos polvorines y en auténticas bombas de relojería", han señalado los guardabosques.

También cuestionan su valor ornamental como seto. "Es caro y costoso mantenerlas a raya, cualquier retraso en su exigente poda anual hace que ya sea imposible dominarlas de forma estética. Van invadiendo espacio y terreno, alcanzando alturas, anchuras y volúmenes tan indomables, que asfixian. Son fácil pasto de hogos, pudriciones, enfermedades y ramas secas", han añadido.

Como alternativas, proponen especies frescas, verdes, floridas, autóctonas, menos combustibles, que proporcionan alimento y refugio para la fauna y de mantenimiento fácil y barato como el durillo, madroño, hiedra, madreselva, acebo, aligustre, boj, laurel, lauro y los espinos, entre otros.

"Más cuestionable todavía, es la presencia de arizónicas en algunos montes y en algunos espacios naturales protegidos. Tampoco será por falta de alternativas mucho más adecuadas", ha señalado APAF Madrid.

Por otra parte, han indicado que las arizónicas son urticantes por contacto y foco de una de las causas de alergia por polen más frecuente entre la población, con lo que esto conlleva de gasto sanitario (consultas, bajas, vacunas, antihistamínicos, broncodilatadores, etc.) para tratar o paliar su molesta y en ocasiones grave sintomatología

"Algunas sensatas, aunque aún escasas administraciones públicas, por fin han caído en la cuenta del craso error de la absurda moda de las arizónicas y prohíben ya su plantación en sus ámbitos competenciales, a la vez que promueven y fomentan la eliminación de las existentes y su sustitución por otras especies, como medida preventiva de autoprotección contra incendios y por cuestiones de salud pública y de biodiversidad", han apuntado.

Por tanto, consideran que esta arizónica debería ir desapareciendo de nuestros montes, campos, pueblos y ciudades en favor de otras más beneficiosas.

"Nunca tuvo ningún sentido crear y mantener auténticas teas durmientes y eficaces fábricas de alérgenos alóctonas, pero menos ahora en tiempos de crisis, en los que se recorta en medios para incendios, biodiversidad y sanidad. Las arizónicas son un peligro público y su erradicación sí que sería un recorte inteligente", ha concluido la Asociación Profesional de Agentes Forestales de Madrid.

Observadas tres especies de cetáceos en el Golfo de Cádiz.

Delfín mular


La tercera campaña realizada por la Estación Biológica de Doñana (EBD), el instituto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y Circe en el Golfo de Cádiz ha tocado a su fin, tras la campaña de invierno y de primavera, arrojando esta vez nuevos datos que muestran cómo la presencia de cetáceos y aves marinas en estas aguas se extiende a lo largo de todo el año observando, en total, tres especies de cetáceos y 13 de aves marinas.

En esta tercera campaña, que comenzó el pasado 23 de septiembre, se han navegado 942 millas náuticas en más de 160 horas de navegación y, además de los avistamientos reseñados, se han realizado diez biopsias de delfín mular y nueve de delfín común que ayudarán a conocer la alimentación de estas especies, así como su distribución y su estructura social; según detalla CIRCE en un comunicado.

Para el investigador de la EBD-CSIC, Renaud de Stephanis, esta campaña confirma "la extrema importancia" del frente de Doñana para la conservación de especies tan emblemáticas como son la marsopa y el delfín mular. De Stephanis también recalca "la importancia y necesidad de proteger este enclave marino", una vez confirmada la presencia de estas especies en la zona durante todo el año.

En cuanto a las aves marinas, durante los días de navegación se han podido observar un total de 13 especies diferentes, entre ellas destacan el alcatraz, la pardela balear, la pardela cenicienta, la gaviota patiamarilla, el charrán común, el págalo pomarino y el págalo parásito.

Para la investigadora de la EBD-CSIC, Manuela G.Forero, el Golfo de Cádiz se confirma como una área "de gran importancia" para numerosas especies de aves marinas migradoras, siendo las más destacadas el págalo parásito y el pomarino, la gaviota de Audouin, el paiño común o el charrán común, que encuentran aquí, durante la migración postnupcial, una zona de alimentación y reposo entre los meses de julio y octubre.

Esta es la última campaña de las tres que se han llevado a cabo durante este año 2012 en el marco del proyecto, que tendrá un presupuesto de 350.000 euros y un plazo de ejecución de tres años y que tiene como objetivo realizar una estimación de la abundancia de cetáceos y aves marinas en el Golfo de Cádiz, así como su distribución y las diferentes interacciones existentes entre estas especies y el sector pesquero.

Oceana denuncia pesca de arrastre en Cabrera.


Oceana ha denunciado la realización continuada de pesca de arrastre ilegal en zonas de coralígeno y maërl en los alrededores de Cabrera y ha informado que así se lo ha comunicado tanto al secretario general de Pesca, Carlos Domínguez, como al conseller de Agricultura, Medio Ambiente y Territorio, Gabriel Company, en sendos escritos.

Según ha explicado en un comunicado, la existencia de estas formaciones de algas rojas calcáreas, reconocidas como hábitats protegidos por normativa pesquera nacional e internacional, está "seriamente amenazada" por estas actividades en el sur de Mallorca, dentro de la Reserva del Migjorn y al este del Parque Nacional de Cabrera, en la zona conocida como Fort den Moreu.

El arrastre supone una "seria amenaza" para su conservación y la de las especies que dependen de ella, como la merluza, la langosta y el salmonete. Por ello, Oceana ha pedido al Gobierno central que haga efectivo "de una vez" el cumplimiento de la legislación aplicable, como son el Reglamento del Mediterráneo y el Plan Integral de Gestión de los recursos del Mediterráneo, y decrete la prohibición expresa de la pesca con redes de arrastre en las zonas con presencia de estos hábitats.

"Llevamos años reclamando la protección efectiva de estos hábitats, por su importancia ecológica y pesquera y porque se trata de una obligación legal bajo la normativa comunitaria y nacional, que los reconoce como hábitats protegidos", ha manifestado el director ejecutivo de Oceana Europa, el oceanógrafo Xavier Pastor.

Según ha declarado Pastor, el maërl y el coralígeno son una "fuente de la riqueza pesquera del Mediterráneo", tal y como demuestran numerosos estudios, algunos de los cuales los ha emitido el Govern, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Instituto Español de Oceanografía (IEO).

Sin embargo, según ha apuntado, estos fondos, que por su alta importancia ecológica deberían ser considerados parte del Parque Nacional, "son destruidos por la pesca de arrastre ante la pasividad de los gobiernos central y autonómico, a pesar de tratarse de una actividad ilegal", ha dicho Pastor.

Finalmente, Oceana ha señalado que en la zona se encuentran además hábitats esenciales y sensibles, de interés para la pesca, que deben ser adecuadamente gestionados. Es el caso, apunta, de nidos de chuclas, áreas de puesta de calamar y campos de crinoideos, todos ellos citados por las Naciones Unidas como hábitats que deben ser gestionados para el mantenimiento de las pesquerías.

lunes, 29 de octubre de 2012

Ash dieback: 100,000 trees destroyed to halt spread

Diseased ash leaf
Symptoms of ash dieback include leaf loss and it can lead to tree death.
Ministers have confirmed that 100,000 trees have been destroyed to try to prevent the spread of the deadly ash dieback disease.
A ban on the import of ash trees came into force on Monday and an expert tree disease taskforce has been established.

But Labour accused the government of being "asleep on the job" and failing to to act quickly enough.

Ministers said they acted as soon as the disease was confirmed and had taken the threat "extremely seriously".

The Chalara fraxinea fungus, which causes Chalara dieback - also known as ash dieback - has already killed 90% of ash trees in Denmark.

The disease was first spotted in the UK in February, at a nursery in Buckinghamshire, and was subsequently identified in other nurseries and newly planted areas.

But it has now been found in the wider countryside in East Anglia, sparking concerns the disease, which has the potential to devastate the UK's ash tree population, has spread to mature trees.'Dither'

Environment minister David Heath told MPs that 100,000 ash trees had already been destroyed to try to prevent the spread of the disease - this is 42,000 more than the environment secretary had previously disclosed.

Mr Heath said: "On discovering Chalara in the UK, plant health authorities took immediate action to rapidly assess ash trees for signs of infection at over 1,000 sites where ash plants from Europe had been grown or planted in the last five years."

A voluntary moratorium on imports had been imposed before the government announced its temporary ban, he said.
Symptoms of Chalara dieback
Diseased saplings typically display dead tops and side shoots.
Lesions often found at base of dead side shoots.
Lesions on branch or stem can cause wilting of foliage above.
Disease affects mature trees by killing off new growth.

Shadow environment secretary Mary Creagh accused the government of "dithering" over the summer.

"Why did ministers sit back, cross their fingers and wait until the disease was found in the wild in June?" she asked.

Ms Creagh also attacked budget cuts for research into plant and tree health.

She said the Forestry Commission's budget had been cut by 25% and funding for research had been cut from £10m to £7m a year.

"Those cuts reduced the Forestry Commission's ability to identify and tackle tree disease," she said.

"After the forest sell-off fiasco, this incompetent government has been asleep on the job with ash dieback.

"Like Nero, ministers fiddled, and now it is our forests that will burn."

But Mr Heath denied there had been any cut back in resources: "There has been no reduction in the resources applied to plant health and tree health in this country."

Experts say that if the disease becomes established, then ash dieback could have a similar impact on the landscape as Dutch elm disease had in the 1970s.

This outbreak resulted in the death of most mature English elm by the 1980s. Elms have recovered to some extent but in some cases only through careful husbandry.

Visible symptoms of ash dieback include leaf loss and crown dieback in affected trees and it can lead to tree death.

The disease has been listed as a quarantine pathogen under national emergency measures and the Forestry Commission has produced guidance, including help on how people can identify possible signsof infection.Mobile app

Experts are urging people to report suspected cases of dieback in order to prevent the spread of the disease to the wider environment becoming established.

An app, Ashtag, has been launched to try and map the spread of the disease by allowing users to upload pictures and report possible sightings to a team who will pass any information to the Forestry Commission.